Alucinaciones asociadas con hiperactividad cerebral en personas con degeneración macular (DMAE).

Una nueva investigación de la Universidad de Queensland muestra por primera vez que las alucinaciones visuales en personas con degeneración macular se asocian con una actividad anormalmente elevada en la corteza visual del cerebro. Los hallazgos podrían mejorar el diagnóstico de tales alucinaciones.

Los hallazgos, publicados en la revista Current Biology , podrían mejorar el diagnóstico de tales alucinaciones.

La degeneración macular asociada con la edad es una enfermedad ocular de la retina que causa un deterioro progresivo de la mácula, que conduce a una pérdida visual en el centro del campo de visión, mientras que la visión periférica generalmente no se ve afectada. En Australia, la DMAE es la principal causa de ceguera legal en personas mayores de 40 años.

Curiosamente, muchas personas que desarrollan DMAE llegan a adquirir una afección conocida como Síndrome de Charles Bonnet, en la cual experimentan alucinaciones a medida que el cerebro se adapta a una pérdida importante de la visión. Las alucinaciones pueden ser patrones geométricos simples o escenas mucho más complejas que involucran animales, personas y lugares.

Por qué algunas personas con DMAE experimentan alucinaciones, mientras que otras no lo hacen sigue sin esclarecerse, pero se ha sugerido que los niveles de actividad, o “excitabilidad”, de ciertas regiones visuales del cerebro podrían jugar algún papel.

Para abordar esta cuestión, el profesor Jason Mattingley y su equipo del The University’s Queensland Brain Institute and School of Psychology estimularon los campos visuales periféricos de los participantes del estudio y encontraron que las personas con alucinaciones muestran una actividad significativamente mayor en partes particulares de su sistema visual.

“Usamos la electroencefalografía (EEG) para medir la actividad eléctrica cerebral en tres grupos: un grupo con degeneración macular y alucinaciones de Charles Bonnet, un grupo con degeneración macular y sin alucinaciones, y un grupo control de personas ancianas visualmente sanas”, explicó el Dr. David Painter el autor principal del estudio.

“Su tarea era mirar las letras con su visión periférica que aparecían en la pantalla, y movimos rápidamente un damero de ajedrez en frecuencias únicas en la pantalla.

“Encontramos que estos dameros de ajedrez produjeron oscilaciones únicas en áreas visuales del cerebro que podemos medir usando técnicas matemáticas”.

“El hallazgo principal es que cuando hicimos esa actividad en el sistema visual de las personas con degeneración macular que dicen haber experimentado alucinaciones, hay una gran respuesta visual en comparación con los participantes que tienen la misma pérdida visual pero que no tienen las alucinaciones”.

El Dr. Painter observó que si bien las personas con degeneración macular que experimentan alucinaciones demostraron hiperexcitabilidad visual, la traducción de esta hiperexcitabilidad en alucinaciones no fue automática y depende de desencadenantes externos que aún no se conocen.

“Durante la prueba, ninguno de nuestros participantes experimentó alucinaciones, por lo que el aumento de la excitabilidad del cerebro no produce alucinaciones, es otro factor”, dijo el Dr. Painter.

“A veces, las personas tienen estas alucinaciones cuando están en períodos de estimulación sensorial baja, como en condiciones de poca luz o períodos de inactividad, pero para otros puede ser provocada por cosas como los viajes en automóvil o la televisión; esto varía según la persona.”

“Lo que nuestros resultados dicen es que los cerebros que dicen sufrir las alucinaciones son más excitables, pero aún no está claro cómo se traduce esa emoción en alucinaciones, esa es una pregunta para futuras investigaciones”.

Los hallazgos podrían ayudar a reducir el diagnóstico erróneo de alucinaciones en personas con DMAE.

“Cuando las personas envejecen y comienzan a tener estas experiencias inusuales, a menudo les preocupa que les pase algo malo, como la demencia o algo similar, por lo que tienden a no informar sobre las alucinaciones por temor a que se las trate de manera diferente”, dijo el Dr. Painter.

“Los médicos a veces tampoco reconocen la enfermedad y, por lo tanto, pueden dar a las personas medicamentos inapropiados; pero nuestro método nos permite potencialmente detectar personas que podrían tener el Síndrome de Charles Bonnet al observar la excitabilidad de su cerebro en respuesta a los estímulos parpadeantes”.

“Una vez que las personas se dan cuenta de que no es un trastorno neurológico como tal, tienden a tener una experiencia neutral o incluso positiva de sus alucinaciones. A diferencia de las alucinaciones en personas con esquizofrenia, por ejemplo, las personas con síndrome de Charles Bonnet son conscientes de que sus alucinaciones no son reales.”

La investigación fue apoyada por el Consejo de Investigación de Australia.

Traducción: Asociación Mácula Retina.

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