El control de los ojos se prioriza durante el coronavirus

¿Qué tienen los ojos que han provocado repetidas advertencias durante la epidemia del coronavirus?

Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca, como han advertido una y otra vez los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Use una mascarilla facial, que puede ser eficaz porque le recuerdan que no debe tocarse la cara ni los ojos, entre otras cosas. O use protectores faciales, si es un trabajador sanitario.

“Si alguien estornuda en tu cara o si tocas una superficie contaminada y luego te frotas el ojo”, dice Jessica Belser, microbióloga del CDC, te arriesgas a que te entre el nuevo coronavirus en los ojos.

Usted tiene que proteger sus ojos de los virus respiratorios por dos razones principales. Existe una conexión directa entre los ojos y las vías nasales, que puede conducir a una infección respiratoria. Y los virus pueden infectar los ojos mismos, lo que se llama conjuntivitis.

Los ojos tienen mecanismos de protección naturales como las lágrimas para eliminar los agentes irritantes y mecanismos inmunitarios para combatir las amenazas que se ciernen sobre ellos. Pero los virus pueden servirse del ojo de un par de formas. Pueden unirse a las proteínas del ojo, que son similares a las del revestimiento de la nariz y la garganta. Y pueden entrar (infectar) las células y replicarse. Los virus también pueden viajar con las lágrimas a través de pequeños agujeros en los párpados y por un conducto que desemboca en la nariz.

“A veces la gente se pone gotas para los ojos y se da cuenta de que pueden saborearlas”, dice Laura Di Meglio, una optometrista del Instituto de Ojos Wilmer de Johns Hopkins.

La historia del Covid 19, la enfermedad causada por el coronavirus, está lejos de ser definitiva. Pero estudios de observación sugieren que la protección ocular reduce la transmisión, según un artículo de revisión publicado este mes.

Los científicos saben mucho más sobre otros virus, como los que causan la gripe y los resfriados. Belser estudia los virus de la gripe y ha demostrado que la exposición a los ojos puede provocar enfermedades respiratorias en un modelo animal. (Este experimento utilizó hurones con gafas protectoras personalizadas para liberar aerosoles que contenían virus).

“La gripe puede causar conjuntivitis e infecciones respiratorias”, dice Sonal Tuli, oftalmólogo de la Universidad de Florida. Lo mismo ocurre con el adenovirus, una causa común de resfriados y bronquitis.

“En una guardería o en la escuela, cuando se ve un brote de conjuntivitis, se piensa en un adenovirus”, dice Tuli, que también es portavoz clínico de la Academia Americana de Oftalmología.

La conjuntivitis es un término general para la inflamación de las membranas mucosas del ojo. Puede ser causada por virus o bacterias, o alérgenos.

“La conjuntivitis viral es la más común y la más contagiosa”, dice Di Meglio. “Es autolimitada, como el resfriado común”. Eso significa que desaparece lentamente con el tiempo.

La conjuntivitis bacteriana es menos común y se caracteriza por un montón de costras alrededor del ojo, dice. En este caso, vea a un médico que pueda prescribirle un antibiótico.

Los antibióticos no sirven para los virus. Para la conjuntivitis viral, el tratamiento son los cuidados paliativos, dice Tuli. Las lágrimas artificiales pueden ser calmantes, así como las compresas frías. Reducir la irritación de los ojos también puede reducir la necesidad de frotarlos.

Tanto la conjuntivitis viral como la bacteriana son contagiosas. Así que no te toques los ojos a menos que te hayas lavado las manos, y no compartas toallas o fundas de almohada.

Hay un día o dos de infección antes de que aparezcan los síntomas, por lo que lo más frecuente es que ambos ojos se vean afectados, dice Tuli. Es fácil contaminarse los ojos antes de saber que estás infectado.

Si, además de estar rojos y llorosos, los ojos te pican, entonces los alérgenos son probablemente los culpables, dice Di Meglio. Las gotas para los ojos que se venden sin receta, incluyendo las que contienen antihistamínicos, pueden ayudar, así como los medicamentos orales para la alergia.

Las personas que usan lentes de contacto corren un mayor riesgo de sufrir cualquiera de estos desencadenantes porque se están metiendo algo extraño en los ojos. Cuida tu higiene, dice Di Meglio, lavándote las manos y desinfectando el estuche de los lentes.

Muchos productos químicos también pueden irritar los ojos, como las soluciones de limpieza y el desinfectante de manos. “El alcohol, el principal ingrediente del desinfectante de manos, “puede causar una irritación importante y dañar la superficie del ojo”, dice Tuli.

Algunas enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide y el lupus, también pueden causar enrojecimiento de los ojos.

¿Qué riesgo conlleva ver a un oftalmólogo durante la pandemia? Los oftalmólogos están aumentando sus procedimientos de seguridad para mantener a los pacientes, y a ellos mismos, a salvo. Al igual que otros profesionales sanitarios, están reduciendo al mínimo el tiempo que pasan en la sala de espera, examinando a los pacientes y comprobando su temperatura, y exigiendo el uso de mascarillas.

“Todo lo que hacemos es una ampliación de lo que hacemos normalmente”, dice Ruth Williams, otra portavoz clínica de la Academia Americana de Oftalmología. Lleva una máscara N95 y sus gafas normales. Algunos compañeros usan gafas o protectores faciales. A veces el médico pone cinta adhesiva en la mascarilla del paciente para evitar que se empañe el equipo o para corregir una mascarilla mal ajustada.

“Tenemos que sopesar el riesgo de transmisión viral y la normalidad de cuidar a nuestros pacientes”, dice Williams.

Su consultorio, en la Clínica Oftalmológica de Wheaton en Illinois, ha estado abierto desde la segunda semana de mayo sin ningún caso de covid 19.

Williams dice que las personas que tienen miedo a estar en un consultorio muy cerca de un oftalmólogo pueden posponer sus exámenes visuales o las pruebas de rutina. Los síntomas que deberían motivar una visita son la disminución de la agudeza visual, el dolor, el enrojecimiento, los destellos o flotadores o la visión doble. Estos pueden ser signos de algo potencialmente grave.

“Proteger la visión es algo de gran valor”, dice Williams.

 

Traducción: Asociación Mácula Retina.

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