El estrés psicológico crónico contribuye al desarrollo y la progresión de la pérdida de la visión.

El estrés psicológico crónico, que es ampliamente reconocido como una consecuencia de la pérdida de la visión, también es un importante contribuyente a su desarrollo y progresión, según un estudio publicado en el EPMA Journal, el diario oficial de laEuropean Association for Predictive, Preventive, and Personalized Medicine. Las implicaciones de la práctica clínica de este hallazgo incluyen una recomendación para mejorar la relación clínico-paciente y proporcionar tratamientos de reducción del estrés y asesoramiento psicológico para interrumpir el círculo vicioso del estrés y la pérdida progresiva de la visión.

“Existe evidencia clara de un componente psicosomático para la pérdida de visión, ya que el estrés es una causa importante, no solo una consecuencia, de la pérdida progresiva de la visión como resultado de enfermedades como el glaucoma, la neuropatía óptica, la retinopatía diabética y la degeneración macular relacionada con la edad “,

dice el Prof. Bernhard Sabel, PhD, Director del Instituto de Psicología Médica de la Universidad de Magdeburg, Alemania, investigador principal del estudio. El Prof. Sabel ha sido pionero en un enfoque de un tratamiento que combina la gestión del estrés, la educación del paciente y las técnicas de recuperación y rehabilitación de la visión en el SAVIR-Center for Vision Restoration en Alemania.

El estudio, que se presentará en noviembre de 2018 en la 5ª Conferencia Internacional de “Baja Visión y Cerebro” en Berlín, se basa en un análisis exhaustivo de cientos de investigaciones publicadas e informes clínicos sobre la relación del estrés y las enfermedades oculares. Se presentan algunos informes de casos que muestran cómo el estrés induce la pérdida de la visión y cómo la reducción del estrés contribuye a la restauración de la visión.

“El estrés crónico y los niveles elevados de cortisol afectan negativamente el ojo y el cerebro debido al desequilibrio del sistema nervioso autónomo (simpático) y la desregulación vascular”,

explica el Prof. Sabel, enfatizando que tanto el ojo como el cerebro están involucrados en la pérdida de visión, un hecho que con frecuencia es ignorado por los especialistas y que no está sistemáticamente documentado en la literatura médica. Señala que de los relativamente pocos informes científicos disponibles en el campo de la oftalmología psicosomática, pocos exploran la relación del estrés, la pérdida de visión y la restauración de la visión. Esto es bastante sorprendente dado que muchos pacientes sospechan que el estrés mental ha contribuido a la pérdida de la visión, lo que representa una gran desconexión entre la actividad científica y lo que el público necesita.

“El comportamiento y las palabras del especialista pueden tener consecuencias de gran alcance para el pronóstico de la pérdida de visión. A muchos pacientes se les dice que el pronóstico es malo y que deben estar preparados para quedarse ciegos algún día. Incluso cuando esto está lejos de ser cierto y la ceguera total casi nunca ocurre, el consiguiente miedo y ansiedad son una doble carga neurológica y psicológica con consecuencias fisiológicas que a menudo empeoran la enfermedad “,

añade el Dr. Muneeb Faiq, PhD, Instituto de Ciencias Médicas de la India, Nueva Delhi, India, y del Departamento de Oftalmología, NYU Langone Health, Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, EE. UU., y un coinvestigador del estudio. El aumento de la presión intraocular, la disfunción endotelial (síndrome de Flammer) y la inflamación son algunas de las consecuencias del estrés que causa un daño aun mayor.

Las terapias complementarias como la estimulación cerebral, la respuesta de relajación, la restauración de la visión, el manejo de la ansiedad y el apoyo social contrarrestan el estrés e inducen una respuesta de relajación reequilibrando el sistema autónomo de reducción de la actividad simpática y activadora parasimpática. Se han utilizado con éxito junto con terapias para aumentar el flujo de sangre al ojo, lo que abre la ventana de oportunidad para la restauración de la visión.

Los investigadores creen que este enfoque puede usarse más ampliamente en el tratamiento clínico de las enfermedades oculares. Aconsejan que la reducción del estrés y las técnicas de relajación (p. Ej., Meditación, entrenamiento autógeno, entrenamiento para controlar el estrés y psicoterapia para aprender a sobrellevar) deben recomendarse, no solo como complementarios a los tratamientos tradicionales de pérdida de visión, sino posiblemente como medidas preventivas para reducir la progresión de la pérdida de visión. En segundo lugar, los doctores deben hacer un esfuerzo mayor para inculcar positivismo y optimismo mientras les dan a sus pacientes la información a la que tienen derecho, especialmente con respecto al importante valor de la reducción del estrés. De esta forma, el círculo vicioso podría interrumpirse.

El Prof. Sabel y sus colegas señalan que

“hay estudios clínicos en curso para confirmar el papel causal del estrés en diferentes enfermedades de baja visión para evaluar la eficacia de diferentes terapias antiestrés para prevenir la progresión y mejorar la restauración de la visión en ensayos aleatorios como base de la oftalmología psicosomática“.

Traducción: Asociación Mácula Retina.

 

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