La fotofobia y la sensibilidad a la luz.

Es probable que todos hayamos experimentado malestar por la luz. Tal vez por mirar fijamente la pantalla de un ordenador o por salir de un lugar oscuro a la luz del sol. Esta sensibilidad a la luz a menudo se conoce como fotofobia por los profesionales médicos y, para muchas personas, puede desaparecer rápidamente. Pero para otras, la fotofobia puede ser un síntoma persistente de una afección médica diagnosticada, como la migraña, el síndrome postconmoción cerebral (PCS, por sus siglas en inglés), o el ojo seco.

En esta guía completa, observamos en concreto la fotofobia y la sensibilidad a la luz como un síntoma médico, además de identificar causas y tratamientos conocidos.

¿Qué es la fotofobia?

Probablemente esté familiarizado con el término “fobia”, que generalmente describe un “miedo” a algo. En este sentido, la fotofobia puede significar literalmente un ‘miedo a la luz’, pero en realidad la fotofobia se refiere a una fuerte sensibilidad a la luz. No es una enfermedad en sí misma: la fotofobia o la sensibilidad a la luz es un síntoma de docenas de otras enfermedades, y puede tener diferentes efectos para diferentes personas. Puede ser persistente o crónica en algunos, y temporal para otros, e incluso puede causar dolor, pero no siempre.

¿Por qué se produce la fotofobia?

Si la luz duele cuando la miras, el problema debe estar en el ojo, ¿verdad? Si bien eso parece lo lógico, la fotofobia es en realidad un problema neurológico que involucra la comunicación entre el ojo y el cerebro. La parte del ojo que transmite fotofobia al cerebro es diferente de la parte que transmite la visión. Sorprendentemente, una persona puede estar completamente ciega y aún ser sensible a la luz, aunque si se le han extraído los ojos, ya no tendrá fotofobia.

Más recientemente, los investigadores han planteado la hipótesis de que las fluctuaciones en sustancias químicas específicas que controlan el dolor y el placer en el cerebro también pueden contribuir a las respuestas de fotofobia, al menos para las personas que tienen migrañas o trastornos de dolor de cabeza. En cualquier caso, existe una creciente evidencia de las raíces biológicas de la dolorosa sensibilidad a la luz, algo que esperamos que continúe con futuras investigaciones.

Trastornos que provocan fotofobia y sensibilidad a la luz

Hay más de 50 enfermedades que implican fotofobia como síntoma principal, y el ojo seco suele asociarse con la sensibilidad a la luz. Algunas de estas enfermedades son:

Albinismo
Desórdenes del espectro autista
Ojo seco
Blefarospasmo
Síndrome de conmoción cerebral y post-conmoción cerebral
Lesión cerebral traumática
Depresión
Meningitis
Trastorno funcional neurológico / trastorno por conversión
Enfermedad de Lyme
Glaucoma
Fibromialgia
Migraña
Trastornos crónicos del dolor de cabeza (por ejemplo, Cefalea en racimo)
Síndrome de Sjogren
Enfermedades corneales y retinianas.

En la sección siguiente, analizaremos con más detalle cómo afecta la fotofobia a algunas de las enfermedades más importantes de esta lista.

Migraña

Después del dolor de cabeza o de la cefalea, la sensibilidad a la luz es el síntoma más prevalente de la migraña: afecta aproximadamente al 90% de las personas con el trastorno de dolor de cabeza. De hecho, es uno de los criterios diagnósticos distintivos para la patología. Además, la fotofobia es común en todas las etapas de un ataque de migraña, desde la fase de aura hasta el período posterior al síndrome (o posterior al ataque). Las personas con migraña en general han demostrado tener un umbral más bajo para la luz brillante, así como una mayor fotofobia entre los ataques. Algunas investigaciones incluso han sugerido que puede haber un componente estacional en la sensibilidad a la luz relacionada con la migraña. 

Enfermedad del ojo seco

La enfermedad del ojo seco es una de las muchas afecciones específicas del ojo que puede tener como resultado la fotofobia y es la causa más frecuente del síntoma. Tres de cada cuatro individuos diagnosticados con ojo seco han reportado una sensibilidad a la luz dolorosa con casi el 40% de estos casos calificados como graves. Además, los pacientes con ojo seco con fotofobia persistente experimentan menos alivio con lágrimas artificiales, un remedio común para el trastorno ocular.

Conmoción cerebral, síndrome post-conmoción cerebral y lesión cerebral traumática

La fotofobia es el segundo síntoma más prevalente después del dolor de cabeza informado por pacientes con síndrome post-conmoción cerebral o lesión cerebral traumática. Los expertos han sugerido que puede afectar a más del 40% de los pacientes después de la conmoción cerebral y al 50% de los que han sufrido una lesión cerebral traumática o TBI, aunque esas cifras pueden ser más altas de lo que se ha documentado. Si bien la fotofobia puede disiparse dentro de unas pocas semanas después de una conmoción cerebral, puede durar varios meses o indefinidamente dependiendo de varios factores, como la gravedad del trauma cerebral, la existencia de lesiones previas o el tratamiento inadecuado. Los veteranos con TBI o síndrome post-conmoción cerebral han demostrado ser una población particularmente vulnerable y, como resultado, pueden experimentar fotofobia a tasas más altas que los civiles con un problema similar.

Fibromialgia

Para las personas con un trastorno de dolor crónico, como la fibromialgia, también existe una gran posibilidad de que experimenten fotofobia y sensibilidad a la luz. Un estudio demostró que hasta el 70% de los pacientes con fibromialgia mostraban respuestas de dolor fotofóbico a la exposición a la luz, en comparación con solo el 6% de las personas que no fueron diagnosticadas con FM. Algunas hipótesis han surgido en cuanto a la relación entre la sensibilidad a la luz y la fibromialgia. Es probable que muchos pacientes con FM tengan una disfunción en la forma en que procesan los estímulos externos, como el tacto, el sonido y la luz; esta es una causa primaria o desencadenante de dolor y brotes. Además, la fibromialgia también tiene una tendencia a ser comórbida con otras afecciones neurológicas como la migraña, que se asocia inherentemente con mayores niveles de sensibilidad dolorosa a la luz.

Otras causas de sensibilidad a la luz

Además de las afecciones conocidas que conducen a la fotofobia, como la migraña y el síndrome post-conmoción cerebral, existen otras causas potenciales. Por ejemplo, algunos medicamentos enumeran la sensibilidad a la luz o la fotofobia como un efecto secundario; pueden ser medicamentos recetados que están diseñados para tratar otras enfermedades, como diabetes (Diabinese), epilepsia (Dilantin), disfunción eréctil (Viagra) o incluso medicamentos de quimioterapia. Además, si hay una lesión o inflamación ocular previa o si una persona se ha sometido recientemente a una cirugía ocular, la sensibilidad a la luz puede ser un efecto secundario frecuente.

También hay causas de comportamiento que pueden provocar fotofobia, como evitar la luz por completo. Al igual que sus ojos pueden ser sensibles después de salir de un cine a oscuras, usar gafas de sol en interiores o esconderse en una habitación oscura (ambas prácticas regulares para personas que ya tienen fotofobia) puede hacer que la sensibilidad a la luz llegue a ser un problema crónico con el tiempo. Lo contrario también es cierto: la exposición inadecuada o prolongada a la luz brillante también puede causar fotofobia. Por ejemplo, las investigaciones han demostrado que el efecto acumulativo de la luz solar intensa puede provocar dolor en una persona con migraña. Además, mirar fijamente al sol u otras fuentes de luz artificial puede causar daños en la superficie y / o la retina del ojo, lo que en última instancia puede hacer que una persona sea sensible a la luz. Y puede o no ser temporal.

Lo creas o no, los expertos incluso han señalado que el color de tus ojos puede determinar las posibilidades de ser sensible a los estímulos relacionados con la luz. Específicamente, notaron que si los ojos de una persona son de un color más claro (como los ojos azules), hay menos pigmento para bloquear la luz brillante, lo que los hace intrínsecamente más sensibles que los ojos de color oscuro.

Síntomas de fotofobia y efectos secundarios

Hay efectos secundarios tanto físicos como emocionales relacionados con la fotofobia. Algunos de los síntomas físicos de la sensibilidad a la luz incluyen:

Esfuerzo ocular y entrecerrar los ojos
Dolor de ojo
Dolor de cabeza o ataque de migraña
Intolerancia a la luz, especialmente a los fluorescentes.
Inflamación
Parpadeo excesivo
Ojos llorosos
Vértigo o mareo

Estudios recientes han demostrado que la exposición a la luz para una persona que ya es sensible también puede producir consecuencias adicionales, como: náuseas, falta de aliento, opresión en el pecho y mareo. Y, como sabe una persona con fotofobia, estos sentimientos y respuestas pueden suceder en segundos o minutos.

También es importante comprender los problemas emocionales asociados con la fotofobia. No solo existe evidencia de que la exposición a la luz aumenta las emociones negativas (como la ira, el miedo y la depresión) de las personas sensibles a la luz, sino que los estudios continúan reforzando que la fotofobia crónica aumenta la probabilidad de desarrollar ansiedad y otros trastornos psiquiátricos, independientemente de la enfermedad. Otros síntomas emocionales que una persona debe tener en cuenta incluyen:

Irritabilidad
Cambios de humor
Agresión
Desesperación
Depresión

Tipos de luz que afectan a la fotofobia

¿Cierta luz activa o empeora la fotofobia? ¡La respuesta es un sí rotundo! La luz fluorescente, la luz solar y las pantallas de las computadoras o dispositivos móviles pueden empeorar las cosas para alguien cuyos ojos sean sensibles a la luz. Se ha demostrado que las luces fluorescentes duplican la incidencia de dolores de cabeza y ataques de migraña entre los trabajadores de oficina, y se mencionan repetidamente como un problema para los pacientes con antecedentes de lesión cerebral traumática. De manera similar, de 5 a 10 minutos de exposición a la luz solar puede ser doloroso para una persona con una sensibilidad persistente a la luz, según la investigación. Además, los pacientes con síndrome de conmoción post cerebral  han reportado problemas con la luz asociada con el uso de pantallas LED y LCD desde computadoras o dispositivos móviles. Y hay innumerables anécdotas más de que estas fuentes son los principales desencadenantes de la fotofobia, independientemente de la condición subyacente.

Pero aquí está el pequeño secreto: cualquier luz tiene la capacidad de agravar la fotofobia en una persona que ya es sensible. Pero ¿por qué pasa? Bueno, puede haber varias razones:

Brillo de la luz: no solo es importante la luminancia de una fuente de luz concreta, hasta el 67% de los pacientes con migraña han citado el brillo como activador, sino que las investigaciones continúan validando que los pacientes fotofóbicos (independientemente de su enfermedad) tienen una menor tolerancia a cualquier luz.  Entonces, lo que puede no parecerle brillante a usted o a mí podría causar dolor a una persona con sensibilidad a la luz.

Luz intermitente y parpadeante: el alto contraste visual, como las luces destellantes o que funcionan mal y que pasan de brillante a oscura, es otra preocupación para las personas con fotofobia. También se sabe que los patrones de rayas son factores desencadenantes en las personas con epilepsia sensible a la luz y migraña. Y algunos problemas pueden no ser visibles a simple vista. Los fluorescentes tienen específicamente un parpadeo invisible que es inherente a cómo funcionan. Es posible que no se vea a simple vista, pero el cerebro lo detecta y es una causa probable de dolores de cabeza, convulsiones, ataques de migraña, fatiga visual y sensibilidad a la luz.

Color o longitud de onda de la luz: la luz azul ha demostrado ser un importante problema de salud, especialmente debido a su presencia en las pantallas de nuestros dispositivos electrónicos, los fluorescentes y otras luces artificiales. Pero, ¿sabías que también se encuentra en la luz solar y otras luces naturales? El hecho es que está en todas partes, y puede ser un gran dolor. Por ejemplo, la migraña y otros trastornos de la cefalea son más propensos a experimentar un empeoramiento de los ataques y el dolor de cabeza después de ser sometidos a longitudes de onda específicas de luz azul-verde.

El impacto de la fotofobia

Es posible que alguien con sensibilidad temporal a la luz no experimente trastornos importantes, y el problema en sí puede resolverse en unos pocos minutos u horas. Pero para las personas con fotofobia más grave, a menudo hay un impacto significativo en sus vidas diarias. Aunque existen datos mínimos cuantificables, hay millones de personas que viven con este doloroso síntoma, y ​​algunos estudios han revelado que al menos el 25% de las personas creen que su sensibilidad a la luz ha tenido un impacto notable en su calidad de vida (creemos que el número es más elevado). Un tema recurrente de los pacientes fotofóbicos es la idea de volver a una vida “normal”. La sensibilidad a la luz puede provocar ansiedad en las personas, ya que evitan situaciones o actividades que podrían desencadenarla: ir a los supermercados o centros comerciales, participar en actividades al aire libre, asistir a conciertos.

A menudo, se llega al extremo de retirarse a la oscuridad completa. Es por eso que las personas que experimentan esta dolorosa sensibilidad a menudo se refieren a sí mismas como vampiros que se ven obligados a rechazar la luz que tanto duele.

Además, el estigma social de la enfermedad crónica e invisible se siente igualmente. Esto puede afectar las relaciones personales con familiares y amigos a través de actividades perdidas o una mala interpretación de la enfermedad. Y también puede tener un impacto en las obligaciones profesionales. Las personas no solo tienen que controlar el dolor físico de la fotofobia en el lugar de trabajo, sino que también pueden experimentar una disminución de la productividad u optar por abandonar su trabajo por completo. Es por eso que hay muchos casos de discapacidad asociada con enfermedades crónicas como la migraña. En casos extremos, la fotofobia y las enfermedades que la causan han dado lugar a degradaciones o despidos.

Fotofobia y tratamientos de sensibilidad a la luz

Desafortunadamente, no hay medicamentos específicos que aborden directamente la fotofobia y la sensibilidad a la luz dolorosa; de hecho, como se señaló anteriormente, hay algunos que lo empeoran. Por lo tanto, tratar la fotofobia no es tan simple como nos gustaría, pero existen remedios que pueden ayudar. Solo vea lo que recomienda la experta Lisa de migraine.com para tratar la sensibilidad a la luz.

Lo primero que debe hacer es tratar la enfermedad o el problema subyacente. Ya sea que se trate de inflamación ocular, migraña o TBI, debe asegurarse de apuntar lo que está causando la fotofobia. Esto no solo descartará preocupaciones más serias, sino que la investigación también ha demostrado que tratar el problema de salud subyacente puede ayudar a reducir los síntomas generales y el dolor asociado con la sensibilidad a la luz.

Otras opciones generales de alivio para la fotofobia incluyen:

Un cuarto oscuro para la sensibilidad aguda a la luz.
Descanso ocular y relajación.
Usar sombrero en los interiores
Gafas de sol polarizadas y bloqueadoras de UVA / UVB para uso en exteriores
Reducir el tiempo de pantalla en la electrónica.
Instalar aplicaciones de filtro de pantalla para tu teléfono y computadora y otros consejos para dispositivos móviles
Reemplazo de luces rotas o parpadeantes
Eliminación de bombillas fluorescentes.
Utilice la luz cálida o natural en el hogar o en la oficina
Usar filtros en interiores.

Es posible que se pregunte:

“Espere un minuto … ¿hay gafas diseñadas específicamente para personas con fotofobia?”

De hecho, las gafas especiales para fotofobia, utilizan un tinte de precisión para filtrar las longitudes de onda de luz más dolorosas para las personas sensibles. Estas lentes se enfocan específicamente en la luz azul-verde que prevalece en los fluorescentes, pantallas de dispositivos, luz solar y otras fuentes, y la investigación respalda su efectividad para brindar alivio. No solo reducen la sensibilidad a la luz fluorescente y la fotofobia general, sino que los pacientes de migraña también han experimentado una reducción del 74% en los ataques provocados por la luz. En última instancia, puede sentirse mejor en la luz, al igual que los miles que ya los han probado. No hay necesidad de esconderse en la oscuridad, no hay efectos secundarios desafortunados de los medicamentos, solo un alivio efectivo de la fotofobia.

Autor: Greg Bullock.

Traducción: Asociación Mácula Retina.

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