Estamos probablemente en uno de los momentos más emocionantes en el campo de la Oftalmología desarrollando tecnología que puede ayudar a personas que alguna vez fueron ciegas y pueden ser capaces de ver de nuevo.
-Anne Sumers, MD, American Academy of Ophthalmology-

“La semilla de esperanza para reducir significativamente los índices de ceguera con estas tecnologías se ha plantado, y estamos todos muy contentos de verlo crecer” Bruce Ksander. PhD, Profesor asociado de Oftalmología de la Facultad de Medicina de Harvard.

 

Más de 285 millones de personas alrededor del mundo tienen pérdida de visión y ceguera. No importa cuál sea el grado, la pérdida de parte o la totalidad de su vista puede ser emocionalmente devastador, dice Anne Sumers, MD. Ella es oftalmólogo y portavoz de la Academia Americana de Oftalmología. “Es muy difícil para cualquier individuo que siente que está perdiendo su independencia, y ser capaz de ver es una gran parte de eso”, dice.

Pero la buena noticia, dice, es que se están haciendo avances todos los días en el diagnóstico y tratamiento de diversas enfermedades de los ojos. “Este es probablemente uno de los momentos más emocionantes de la oftalmología en términos de desarrollo de tecnología que puede ayudar a que las personas que alguna vez fueron ciegas, puedan ver de nuevo”, dice ella. Un avance podría hacer que las gafas de lectura sean cosa del pasado. KAMRA, un anillo delgado que se inserta en la córnea, mejora la visión de la gente con los ojos de envejecimiento. El dispositivo está aprobado en varios países de Europa, Asia y América del Sur, y está actualmente bajo revisión de la FDA. Mejoró la visión de cerca en el 80% de las personas que probaron, pero la FDA expresó su preocupación por los problemas de seguridad, como la visión borrosa. Otras investigaciones en curso prometen. Por ejemplo avances en medicamentos, tratamientos con células madre e incluso un ojo biónico. Muchos de estos descubrimientos se han hecho en la última década.

Un área en la que se está avanzando rápidamente si miramos con perspectiva hacia atrás, es la degeneración macular, una enfermedad que afecta a cerca de 2 millones de estadounidenses. Es causa de ceguera al dañar parte de la retina. “7 años atrás, no teníamos un buen tratamiento para la degeneración macular “, dice Abdhish Bhavsar, MD que es cirujano de retina y portavoz de la Academia Americana de Oftalmología.

Ahora, dice, hay varios buenos tratamientos para la forma de DMAE más dañina “húmeda”, incluyendo varios medicamentos y una tecnología de láser frío. Varios medicamentos se están probando para la forma “seca”, pero no hay tratamientos aprobados todavía.

Muchas de estas personas (con degeneración macular húmeda) no sólo tienen una visión muy buena: todavía están escribiendo, aún haciendo cosas con sus familias”, dice Bhavsar. “Eso ha cambiado toda la manera en la que tratamos esta enfermedad.” La degeneración macular es una de las causas del empeoramiento de la visión, sin embargo. “No son enfermedades hereditarias de la retina. Si podemos identificar algunos de los genes con la terapia de células madre o de otros tratamientos, será muy importante“, dice Bhavsar. ”

¿Y qué tal la capacidad de construir pequeñas fábricas dentro del ojo para producir una sustancia que es necesaria?” Este enfoque, dice, ya se está probando para tratar la patología ocular hereditaria retitnitis pigmentosa.

ENSAYOS

También están en curso proyectos de investigación con de retinas artificiales – sensores en el ojo que están conectados a un pequeño ordenador que interpreta las señales de luz y envían esa información al cerebro. “Para aquellos de nosotros que crecimos en los años 70 viendo “The Six Million Dollar Man”, es fascinante la posibilidad de que el ojo biónico, se esté haciendo poco a poco realidad”, dice Bhavsar. Algunas de las novedades más interesantes, sin embargo, vienen en forma de tratamientos con células madre. El investigador  Bruce Ksander, PhD, profesor asociado de oftalmología de la Facultad de Medicina de Harvard, dice “las células madre son el futuro”. “Se ha estado desarrollando bastante trabajo en el área de las enfermedades oculares con células madre”, dice. “El ojo es un órgano muy accesible, respecto por ejemplo al cerebro pues es bastante fácil poner cosas al lado de la retina, o justo en la superficie”

El propio trabajo de Ksander – junto con Markus Frank ,MD, y Natasha Frank ,MD, en Harvard – se centra en el uso de células madre de ojos específicos, llamadas células límbicas, para tratar un determinado tipo de ceguera.

“La superficie del ojo está cubierta por una córnea muy claro, que es esencial para la visión” dice Ksander .Cuando la córnea está dañada – específicamente, cuando estas células madre limbares ya no son capaces de llevar a cabo ese recubrimiento transparente del ojo- las células cercanas toman el control y hacen un recubrimiento que no está claro.”Es una situación clínica muy triste porque, en esos casos, lo único que está impidiendo que la gente vea es que no pueden mantener una córnea transparente” dice Ksander .

Su investigación ha descubierto una manera de encontrar estas células, cosecharlas e implantarlas en los ojos que han sido dañados por quemaduras o enfermedades crónicas.También utilizan las células madre adultas, que pueden ser cosechadas directamente de la persona afectada, y obligan a esas células adultas a volver a crear las células límbicas que han sido dañadas. Ksander dice que otros dos tipos de células madre embrionarias humanas -y pluripotentes inducidas- también se están investigando para tratar enfermedades de los ojos.

En un estudio, los investigadores están haciendo células madre en un tipo específico de células de la retina. La esperanza es que, mediante la creación e implantación de nuevas células, esto pueda restaurar la visión de las personas con degeneración macular.”Creo que la parte realmente emocionante es que estos ensayos clínicos están empezando, así que no es la práctica más larga o especulación: se está aplicando”, dice Ksander. “Sería genial tener en los próximos 10 años los nuevos tratamientos con células madre que puedan retrasar o revertir la ceguera en los pacientes, y creo que esa es una meta muy alcanzable.”

Incluso con toda la tecnología avanzada en el horizonte para enfermedades de los ojos, dice que el mejor tratamiento es la prevención. “Una parte importante de mis pacientes mayores vienen a verme cuando ya han perdido parte de su visión, lo cual es lamentable, porque si viniesen antes, podríamos ayudarles a preservar su visión o retrasar la enfermedad con los tratamientos actuales”, dice.

Pero está muy entusiasmado con lo que traerán los próximos años a su profesión.

“La semilla de esperanza para reducir significativamente los índices de ceguera con estas tecnologías se ha plantado, y estamos todos muy contentos de verlo crecer.”

Ver Artículo original aquí. (Traducido con Google Translator)

 

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