Pérdida de visión relacionada con ansiedad, depresión y viceversa

Las personas mayores con problemas visuales tienen más probabilidades de tener síntomas de ansiedad y depresión, y las personas mayores con síntomas de ansiedad o depresión tienen más probabilidades de desarrollar una discapacidad visual, según los resultados del Estudio Nacional de Tendencias de Envejecimiento y Salud de EE. UU. La pérdida de visión se relaciona con la depresión, la ansiedad y viceversa.

“Las personas mayores tienen un alto riesgo de problemas de visión en comparación con otros segmentos de la población”, dijo a Reuters Health el autor principal del estudio, el Dr. Joshua R. Ehrlich, de la Universidad de Michigan, Ann Arbor. “La discapacidad visual, particularmente en la etapa adulta, tiene muchas consecuencias más allá de no ver claramente, incluido un mayor riesgo de trastornos del estado de ánimo”.

Utilizando datos de más de 7.500 hombres y mujeres mayores, el equipo de Ehrlich encontró que muchas más personas con problemas de visión reportaron síntomas de depresión que aquellos sin problemas de visión: 31 por ciento versus 13 por ciento. Lo mismo ocurrió con los síntomas de ansiedad, informados por el 27 por ciento de las personas con discapacidad visual y el 11 por ciento de las que no la padecían, según los resultados de la oftalmología JAMA.

En general, más del 40 por ciento de los participantes con visión deficiente tenían síntomas de depresión o ansiedad, en comparación con poco menos del 19 por ciento de los que no tenían visión deficiente.

Las personas con problemas de visión también eran 33 por ciento más propensas que las que no lo tenían a reportar nuevos síntomas de depresión con el tiempo, pero lo mismo no era cierto para la ansiedad.

Al mismo tiempo, las personas con síntomas de depresión tenían un 37 por ciento más de probabilidades de desarrollar una visión deficiente en el futuro que las personas sin depresión, y las personas con síntomas de ansiedad eran un 55 por ciento más propensas que las personas sin ansiedad.

“La pérdida de la visión se asocia con muchas consecuencias adversas para la salud, además de no ver con claridad”, dijo Ehrlich en un correo electrónico. “La mala visión no solo aumenta el riesgo de trastornos del estado de ánimo, sino también el deterioro cognitivo, las caídas, la pérdida de independencia e incluso la mortalidad”, anotó.

“Sin embargo, tener una mala visión no es una parte inevitable del envejecimiento, y se estima que un 80 por ciento de la pérdida de visión se puede prevenir o tratar. En consecuencia, la atención oftalmológica es un componente vital para promover la salud general, el bienestar y el envejecimiento óptimo “, dijo.

“En nuestra práctica clínica, observamos exactamente esto, que la edad avanzada asociada con la poca agudeza visual generalmente conduce a trastornos del estado de ánimo y ansiedad”, dijo la Dra. Marina Ribeiro de la Universidad Federal de Alagoas en Maceio, Brasil, que no participó en el estudio.

“Esto es de relevancia clínica, ya que funciona como una advertencia para los miembros de la familia, que deben buscar atención psicológica y psiquiátrica para pacientes con poca agudeza visual si observan algún cambio en el estado de ánimo”.

“Nadie debe subestimar los cambios de humor en pacientes con poca agudeza visual”, agregó Ribeiro.

“Lo que es nuevo y más interesante acerca de este estudio, en mi opinión, es su enfoque bidireccional en la asociación longitudinal entre la discapacidad visual y la salud mental”, dijo la Dra. Hilde van der Aa, del Centro Médico de la Universidad de Ámsterdam en los Países Bajos, que tampoco participa en el estudio.

“Tanto los profesionales de la salud mental como los profesionales de la salud ocular deben conocer la asociación bidireccional entre la discapacidad visual y la salud mental, para poder prestar apoyo personalizado y referencias oportunas de las que los pacientes podrían beneficiarse directamente”.

Traducción: Asociación Mácula Retina.

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