¿Qué es la Degeneración Macular?

La degeneración macular es la principal causa de pérdida de la visión y afecta a más de 200 millones de personas en el mundo, más que las cataratas y el glaucoma combinados.

En la actualidad, la Degeneración Macular se considera una enfermedad ocular incurable.

La degeneración macular está causada por el deterioro de la parte central de la retina, la capa interna posterior del ojo que registra las imágenes que vemos y las envía a través del nervio óptico desde el ojo hasta el cerebro.

La parte central de la retina, conocida como la mácula, es responsable de enfocar la visión central en el ojo, y controla nuestra capacidad para leer, conducir un automóvil, reconocer rostros o colores y ver objetos con todo lujo de detalles.

anatomía ojo humano normal

Anatomía de un ojo humano normal.

Podemos comparar el ojo humano con una cámara. La mácula es el área central y más sensible de la llamada película.

Cuando funciona correctamente, la mácula recoge imágenes muy detalladas en el centro del campo de visión y las envía al nervio óptico hacia el cerebro, que las interpreta como visión. Cuando las células de la mácula se deterioran, las imágenes no se reciben correctamente. En etapas tempranas, la degeneración macular no afecta la visión.

Más tarde, si la enfermedad progresa, las personas experimentan visión ondulada o borrosa, y, si la condición continúa empeorando, la visión central puede perderse por completo.

Las personas con degeneración macular muy avanzada se consideran legalmente ciegas.

Aun así, debido a que el resto de la retina aún funciona, conservan su visión periférica, que no es tan clara como la visión central.

Tipos de degeneración macular

Hay dos tipos básicos de degeneración macular: “seca” y “húmeda“. Aproximadamente del 85% al 90% de los casos de degeneración macular son del tipo “seco” (atrófico), mientras que el 10-15% son de tipo “húmedos” (exudativo).

La enfermedad de Stargardt es una forma de degeneración macular que se encuentra en los jóvenes, causada por un gen recesivo.

Etapas de la degeneración macular

Hay tres etapas de degeneración macular relacionada con la edad (DMAE).

  • DMAE temprana: la mayoría de las personas no experimentan pérdida de la visión en la etapa temprana de DMAE, por lo que los exámenes oculares regulares son importantes, especialmente si tiene más de un factor de riesgo (consulte a continuación). La DMAE temprana se diagnostica por la presencia de drusas de tamaño mediano (depósitos amarillos debajo de la retina).
  • DMAE intermedia: en esta etapa, puede haber una pérdida de visión, pero es posible que aún no haya síntomas visibles. Un examen completo de la vista con pruebas específicas buscará cambios mayores de drusas y / o pigmentos en la retina.
  • DMAE tardía: en esta etapa, la pérdida de visión se ha vuelto notable.

Si ya ha sido diagnosticado con degeneración macular, le explicamos cómo hablarle a su oculista.
Causas de la DMAE

Los factores específicos que causan la degeneración macular no se conocen de manera concluyente, y la investigación sobre esta enfermedad poco entendida está limitada por fondos insuficientes para la investigación. En este punto, lo que se sabe sobre la degeneración macular relacionada con la edad es que las causas son complejas, pero incluyen tanto la herencia como el medio ambiente. Los científicos están trabajando para comprender qué causa que las células de la mácula se deterioren, buscando un avance en el tratamiento de la degeneración macular. Saben que las causas no son las mismas para la Degeneración Macular relacionada con la edad que para la enfermedad de Stargardt. La enfermedad de Stargardt tiene una causa genética específica en la mayoría de los casos, mientras que la DMAE involucra factores genéticos y ambientales.

El Dr. Carl Kupfer, ex Director del National Eye Institute, National Institutes of Health, ha declarado que la Degeneración Macular pronto asumirá aspectos de una epidemia como la edad de los Baby Boomers: “A medida que la generación del ‘baby boom’ envejece, y a falta de nuevos avances en prevención y tratamiento, se estima que la prevalencia de DMAE alcanzará proporciones epidémicas de mas de 200 millones de personas para el año 2030”.

MACULA RETINA apoya la investigación sobre síntomas, causas y tratamiento de la degeneración macular relacionada con la edad.

 

Factores de riesgo

El mayor factor de riesgo para la Degeneración Macular es la edad. Su riesgo aumenta a medida que envejece, y la enfermedad es más probable que ocurra en personas mayores de 55 años.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Genética: las personas con antecedentes familiares de DMAE corren un mayor riesgo.
  • Raza: los caucásicos son más propensos a desarrollar la enfermedad que los afroamericanos o los hispanos / latinos.
  • Fumar: fumar duplica el riesgo de DMAE.

Tratamiento

Actualmente no existe una cura conocida para la Degeneración Macular, pero hay cosas que puede hacer para reducir su riesgo y posiblemente retrasar la progresión una vez que haya sido diagnosticada. Por ejemplo, uno puede realizar cambios en su estilo de vida como hacer dieta, hacer ejercicio, evitar fumar y proteger sus ojos de la luz ultravioleta.

¿Cómo apoya MÁCULA RETINA la investigación sobre la degeneración macular?

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