Las personas ciegas y las pesadillas

Imagen: Salvador Dalí, Restos de un automóvil dando a luz a un caballo ciego que muerde un teléfono (1988).

Las personas ciegas tienen 4 veces más pesadillas que las personas videntes.

Un nuevo estudio proporciona una idea de lo que sueñan las personas ciegas y por qué tenemos pesadillas.

Un nuevo estudio danés muestra que las personas que nacen ciegas tienen muchas más pesadillas que las personas con visión normal y que las que se quedan ciegas en el curso de su vida.

Es algo que Heidi Andersen, de 41 años, que nació ciega, puede reconocer. A menudo le atormentan las pesadillas y su sueño se ve interrumpido por el temor a ser embestida por los coches que pasan, caer al suelo y ser perseguida.

“En la base de mis pesadillas hay una sensación de total impotencia”, dice Andersen.

Ella no es la única persona ciega que experimenta estas pesadillas.

De hecho, el estudio, recientemente publicado en la revista Sleep Medicine, muestra que un promedio del 25 por ciento de los sueños experimentados por personas que nacen ciegas son pesadillas, mientras que las pesadillas representan solo el seis por ciento de los sueños de personas cuya vista está indemne.

“El estudio confirma una hipótesis ya existente: que las pesadillas de las personas se asocian con las emociones que experimentan mientras están despiertas. Y las personas ciegas aparentemente experimentan situaciones más amenazantes o peligrosas durante el día que las personas con visión normal”, dice el autor principal del estudio, Amani Meaidi, asistente de investigación en el Centro Danés de Medicina del Sueño en el Hospital Glostrup y BrainLab en la Universidad de Copenhague.

Soñamos con nuestros sentidos

Durante un período de cuatro semanas, el equipo de científicos de la Universidad de Copenhague y del Hospital Glostrup siguió a:

  • Once personas que nacieron ciegas,
  • Catorce que se quedaron ciegas a lo largo de su vida, y
  • Veinticinco personas con visión normal

Pidieron a los participantes que tomaran nota de lo que soñaron.

Los resultados mostraron que:

  • Las personas que nacen ciegas no tenían sueños con contenido visual y el 25% de sus sueños eran pesadillas.
  • Las personas que se quedaron ciegas a lo largo de su vida pueden tener contenido visual en sus sueños, aunque cuanto más tiempo han estado ciegos, menos sueños tienen con contenido visual. El siete por ciento de sus sueños fueron pesadillas.
  • Los sueños de las personas con visión normal se basan en imágenes y tienen pesadillas solo el seis por ciento de las veces.
  • Las pesadillas de los sujetos de la prueba a menudo se relacionaban con las amenazas experimentadas en la vida cotidiana. Una mujer tenía pesadillas frecuentes de que iba a ser atropellada por un coche, o porque se encontraba en situaciones sociales embarazosas como derramar una taza de café.

“El estudio también señala que las aportaciones sensoriales y las experiencias que obtenemos mientras estamos despiertos son decisivas cuando se trata de lo que soñamos. Así que las personas sin entrada sensorial visual sueñan en gran medida en términos de sonidos, sabores, olores y tacto “, dice Meaidi.

Las personas ciegas tienen una mayor necesidad de procesar las cosas

Presumiblemente utilizamos la información sensorial de nuestra vida cotidiana como una forma de procesar las impresiones, dice Meaidi.

“Debido a que las personas que pierden la vista más a lo largo de su vida han visto anteriormente su entorno, es posible que sus cerebros no experimenten la amenaza de las circunstancias en la misma medida que las personas que nacen ciegas”. Por esta razón, es posible que no necesiten procesar las impresiones de la vida cotidiana en la misma medida mediante pesadillas “, afirma.

Estudios previos sugieren que una razón para soñar es recordar información que es importante para nuestra supervivencia y bienestar.

Las personas que nacen ciegas tienen una mayor necesidad de esto, dice el profesor Albert Gjedde, director del Instituto de Neurociencia y Farmacología de la Universidad de Copenhague.

“Podría ayudarles a moverse por el mundo con confianza, en el tráfico, por ejemplo”, dice ella. No participó en el estudio, pero previamente estudió lo que sucede en el cerebro antes y después del sueño.

Las emociones nos dicen lo que es importante

Generalmente soñamos con cosas que nos han proporcionado una respuesta emocional mientras estamos despiertos, dice Gjedde.

“La hipótesis más probable es que los sueños son una forma de limpiar la pizarra. Nuestras emociones nos ayudan a evaluar lo que vale la pena recordar y lo que no “, dice. “Cuando dormimos, el cerebro ordena la información, asignando los bits más importantes a la memoria. Soñamos mientras este compromiso con la memoria se lleva a cabo”.

“Las emociones pueden ser tanto positivas como negativas, aunque las experiencias positivas fuertes quizás sean más raras porque no aseguran la supervivencia en la misma medida. Las emociones negativas nos dicen qué debemos cuidar y de qué debemos ser conscientes para mantenernos vivos “, dice Gjedde.

Las personas ciegas no se dan cuenta de que tienen más pesadillas

Fue una sorpresa para la mayoría de las personas ciegas que hicieron la prueba que tuvieran más pesadillas que las personas videntes.

“Esto no es algo que les cause problemas en su vida cotidiana, por lo que muchos de ellos se sorprenden al escuchar el resultado”, dice Maeidi.

El equipo de investigación danés evaluó a las personas que habían nacido ciegas y que habían participado en el estudio para ver si sufrían de profunda ansiedad o depresión y, por lo tanto, tenían más emociones negativas que las personas videntes.

No fue el caso.

Hay cuatro etapas desde el estado de vigilia hasta el sueño profundo. Pasamos por las cuatro etapas de 4 a 6 veces y cada ‘circuito’ dura alrededor de 90 minutos. El primer sueño que tenemos generalmente dura alrededor de 5 a 10 minutos. El siguiente sueño es un poco más largo y gradualmente se prolonga hasta el último sueño de la noche, que puede durar entre 30 y 40 minutos.

Autor: Bo Christensen

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