Casi 10 millones de adultos en los USA son severamente miopes

Un nuevo estudio estima que 9,6 millones de adultos en los Estados Unidos son muy miopes. De ellos, casi 820.000 tienen una forma degenerativa de la enfermedad y más de 41.000 sufren neovascularización coroidea miópica que podrían causar pérdida de la visión a largo plazo, siendo las mujeres las que tienen mayor riesgo, según la American Academy of Ophthalmology. Los resultados se han publicado online en Ophthalmology. Este es el primer estudio a gran escala hecho para calcular la prevalencia en el mundo real de la neovascularización coroidea miope en los Estados Unidos.

La miopía se ha convertido en algo cada vez más corriente en los últimos decenios. En los Estados Unidos, el número de personas miopes aumentó de alrededor de un 25% a principios de 1970 a un 40% en el cambio de milenio. Mientras que la miopía a menudo se puede corregir con gafas o cirugía, la miopía magna en la que el ojo se sigue alargando puede dar lugar a complicaciones.

La miopía progresiva, también llamada miopía patológica, es una forma degenerativa de la enfermedad. Puede causar atrofia de la retina que recubre la parte posterior del ojo. Las personas con miopía magna y la forma degenerativa están en mayor riesgo de neovascularización coroidea miópica. Esta patología se caracteriza por el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos inestables por debajo de la retina. Si no se trata, puede causar pérdida de la visión que puede entonces llegar a ser permanente. A medida que la prevalencia de la miopía sigue en aumento, los investigadores estudian para entender mejor la neovascularización coroidea miópica.

Este estudio fue realizado conjuntamente por investigadores de la Academia Americana de Oftalmología, Genentech, los Institutos Nacionales de Salud y la Universidad de California en Davis. Entre los hallazgos:

  • Casi el 4 por ciento de los adultos en los Estados Unidos tienen miopía magna, definida como -6,0 D o peor en su ojo derecho. Esto equivale a 9,6 millones de personas.
  • La prevalencia de la miopía progresiva es del 0,33 por ciento. Esto equivale a 817,829 adultos.
  • La prevalencia de la neovascularización coroidea miópica es del 0,017 por ciento. La enfermedad parece poco frecuente, y afecta a 41.111 personas en los Estados Unidos.
  • Las mujeres parecen tener un mayor riesgo de complicaciones de miopía magna. La tasa de prevalencia para la miopía magna progresiva fue del 0,42 por ciento en las mujeres en comparación con el 0,25 por ciento en los hombres. Se estima que 527.000 mujeres tienen esa patología y sólo 292.000 hombres. Del mismo modo, para la neovascularización coroidea miópica, la tasa de prevalencia para las mujeres es el doble que la de los hombres.

“Antes de este estudio, realmente no teníamos ni idea de cuántas personas tenían la neovascularización coroidea miópica, que puede ser devastadora,” comentó el autor principal Jeffrey Willis, MD, PhD, un compañero especialista en retina del UC Davis Eye Center y un compañero de la investigación clínica en Genentech, dijo en el comunicado de prensa. “Creo que los resultados subrayan la creciente problema de la miopía y la carga que crea en términos de complicaciones médicas que no se pueden arreglar con sólo gafas o lentillas”.

Para el cálculo de la prevalencia de la miopía magna, el equipo tomó datos de diagnóstico de 8.865 participantes en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES) de 2005 a 2008. Se aplicó la prevalencia de las cifras de población de 2014 de la Oficina del Censo de Estados Unidos para estimar el número de personas afectadas . Por su parte, NHANES no tiene un tamaño de la muestra lo suficientemente grande o el tipo de datos oftalmológicos para calcular con precisión la prevalencia de la neovascularización coroidea miope. Para hacer eso, y para encontrar la alta prevalencia de la miopía progresiva, los investigadores recurrieron en 2014 a los datos de 2,6 millones de personas en el Registro IRIS de la Academia, única base de datos integral de la nación de los resultados oftalmológicos de los pacientes. Entonces la tasa se aplicó a los altos números de población con miopía para llegar a estimaciones del mundo real.

El Registro IRIS es la única fuente de datos en tiempo real en la atención oftalmológica en todo el país. Actualmente posee la información clínica de 88 millones de visitas al consultorio de 13,739 oftalmólogos y profesionales de la visión. Sin este volumen de información clínica, la prevalencia de estas enfermedades entre la población en el mundo real no podría haber sido calculada, dijeron los investigadores.

“La magnitud del Registro IRIS nos da la tremenda capacidad de investigación que no poseía antes la oftalmología,” dijo el especialista en retina David W. Parke, MD, presidente de la Academia Americana de Oftalmología y un co-autor del estudio, en el comunicado de prensa. “Creemos que el uso de los datos del Registro de IRIS para establecer con mayor precisión la prevalencia de enfermedades oculares, encontrar nuevos factores de riesgo y evaluar tratamientos para muchos tipos de enfermedades oculares se vuelven más comunes, en beneficio de la población”.