Los investigadores encuentran células en el ojo vinculadas a la principal causa de ceguera en personas mayores, la DMAE.

La degeneración macular relacionada con la edad es una de las principales causas de ceguera en las personas mayores, afecta a más de 2 millones de personas en los Estados Unidos y conduce a la pérdida progresiva de la visión central. Los estudios de todo el genoma han identificado casi tres docenas de genes que juegan un papel en la enfermedad, pero no se conocía exactamente en qué parte del ojo causan daño.

Investigadores de la Universidad de Yale, el Instituto Broad del Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Harvard informan en la edición del 25 de octubre de la revista Nature Communications que las células gliales (o células de soporte) y las vasculares tienen la tarea de proporcionar sangre a la retina y que los conos contribuyen a la degeneración de la mácula, en la parte central de la retina.

“Este estudio ayuda a identificar los tipos de células que pueden investigarse de cerca para desarrollar nuevos tipos de terapias”, dijo el coautor principal Brian Hafler, profesor asistente de oftalmología en Yale.

Hay un número limitado de tratamientos efectivos a largo plazo disponibles para las dos formas de degeneración macular. La forma húmeda es causada por el crecimiento de vasos sanguíneos anormales debajo de la mácula, que pueden mitigarse mediante inyecciones regulares en el ojo. Además de los suplementos de vitaminas para los ojos, no existe un tratamiento para la forma seca de la enfermedad, que se caracteriza por la acumulación de depósitos amarillos llamados drusas en la mácula. Si bien los tratamientos actuales brindan algunos beneficios, con el tiempo puede haber una pérdida de visión continuada y progresiva en ambas formas de la enfermedad.

Si bien los genes asociados con el riesgo de desarrollar degeneración macular habían sido identificados, el equipo de Yale / Harvard / MIT utilizó una nueva secuencia de células individuales para generar el primer atlas retiniano humano completo y empleó tecnología de análisis de datos para localizar sus efectos en tipos de células específicos asociados con la enfermedad.

Si bien encontraron genes de riesgo asociados con los fotorreceptores llamados conos, la clave del tipo de célula para la visión central, los investigadores también encontraron una asociación con las células gliales y vasculares, proporcionando posibles objetivos para nuevas terapias para mejorar y restaurar la visión.

Traducción: Asociación Mácula Retina.

Imagen: AARP.

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