¿Qué es una célula madre?

Una célula madre es una célula con la capacidad única de convertirse en tipos de células especializadas en el cuerpo. En el futuro, se pueden usar para reemplazar células y tejidos que se han dañado o perdido debido a una enfermedad.

  • Nuestro cuerpo está formado por diferentes tipos de células
  • La mayoría de las células están especializadas para llevar a cabo funciones específicas, como los glóbulos rojos que transportan oxígeno por nuestros cuerpos en la sangre, pero son incapaces de dividirse.
  • Las células madre proporcionan nuevas células para el cuerpo a medida que éste crece, y reemplazan a las células especializadas que se dañan o se pierden. Tienen dos propiedades únicas que les permiten hacer esto:
  •           Se pueden dividir una y otra vez para producir nuevas células.
  •           A medida que se dividen, pueden transformarse en otros tipos de células que componen el cuerpo.
células especializadas

Una ilustración que muestra una célula madre que da lugar a más células madre o células especializadas. Crédito de la imagen: Genome Research Limited

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Diferentes tipos de células madre

Hay tres tipos principales de células madre:
Células madre embrionarias
Células madre adultas
Células madre pluripotentes inducidas

Células madre embrionarias

  • Las células madre embrionarias suministran células nuevas para un embrión a medida que crece y se desarrolla en un bebé.
  • Se dice que estas células madre son pluripotentes, lo que significa que pueden transformarse en cualquier célula del cuerpo.

Células madre adultas

  • Las células madre adultas suministran nuevas células a medida que el organismo crece y para reemplazar las células que se dañan.
  • Se dice que las células madre adultas son multipotentes, lo que significa que solo pueden transformarse en algunas células del cuerpo, no en ninguna, por ejemplo:
  •           Las células madre de la sangre (o “hematopoyéticas”) solo pueden reemplazar los distintos tipos de células en la sangre.
  •           Las células madre de la piel (o “epiteliales”) proporcionan los diferentes tipos de células que conforman nuestra piel y cabello.
diferentes tipos de células madre

Una ilustración que muestra diferentes tipos de células madre en el cuerpo. Crédito de la imagen: Genome Research Limited

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Células madre pluripotentes inducidas

  • Las células madre pluripotentes inducidas, o “células iPS”, son células madre que los científicos producen en el laboratorio.
  • ‘Inducido’ significa que se producen en el laboratorio tomando células adultas normales, como células de la piel o de la sangre, y reprogramándolas para que se conviertan en células madre.
  • Al igual que las células madre embrionarias, son pluripotentes, por lo que pueden convertirse en cualquier tipo de célula.

 

¿Por qué son útiles las células madre?

Las células madre tienen varios usos, incluyendo:

  • investigación: para ayudarnos a comprender la biología básica de cómo funcionan los seres vivos  y lo que sucede en los diferentes tipos de células durante la enfermedad.
  • Terapia: para reemplazar las células perdidas o dañadas que nuestros cuerpos no pueden reemplazar de forma natural.

Investigación con células madre

  • La investigación busca comprender mejor las propiedades de las células madre para que podamos:
    • Entender cómo nuestros cuerpos crecen y se desarrollan.
    • Encontrar formas de usar células madre para reemplazar células o tejidos que se han dañado o perdido
  • Podemos usar células madre para estudiar cómo las células se especializan para funciones específicas en el cuerpo y qué sucede cuando este proceso falla en la enfermedad.
  • Si entendemos el desarrollo de las células madre, podremos replicar este proceso para crear nuevas células, tejidos y órganos.
  • Podemos hacer crecer estructuras de tejidos y órganos a partir de células madre, que luego se pueden estudiar para descubrir cómo funcionan y cómo se ven afectadas por diferentes fármacos.
células cardíacas se cultivaron a partir de células madre

Estas células cardíacas se cultivaron a partir de células madre en una placa de Petri y se pueden usar para estudiar el ritmo del corazón. Crédito de la imagen: The McEwen Center for Regenerative Medicine, University Health Network

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Terapia con células madre

  • Las células, los tejidos y los órganos a veces pueden dañarse permanentemente o perderse por enfermedades, lesiones y afecciones genéticas .
  • Las células madre pueden ser una forma de generar nuevas células que luego se pueden trasplantar al cuerpo para reemplazar aquellas que están dañadas o perdidas.
  • Las células madre adultas se usan actualmente para tratar algunas afecciones, por ejemplo:
    • Las células madre de la sangre se utilizan para proporcionar una fuente de células sanguíneas sanas para las personas con algunas afecciones de la sangre, como la talasemia, y los pacientes con cáncer que han perdido sus propias células madre de la sangre durante el tratamiento.
    • Las células madre de la piel se pueden usar para generar piel nueva para personas con quemaduras graves.
  • La degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) es un ejemplo de una enfermedad en la que las células madre podrían usarse como una nueva forma de tratamiento en el futuro:
    • Algunas personas con degeneración macular relacionada con la edad pierden la vista porque unas células de la retina, las células del epitelio pigmentario de la retina (RPE) dejan de funcionar.
    • Los científicos están utilizando células madre pluripotentes inducidas para producir nuevas células RPE en el laboratorio que luego se pueden colocar en el ojo de un paciente para reemplazar las células dañadas.
Usar las células madre para producir células del epitelio pigmentario de la retina (RPE)

Una ilustración que muestra cómo se pueden usar las células madre para producir células del epitelio pigmentario de la retina (RPE) que se pueden usar para tratar pacientes con degeneración macular relacionada con la edad (DMAE). Crédito de la imagen: Genome Research Limited

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  • Las células madre podrían usarse para generar nuevos órganos para su uso en trasplantes:
    • Actualmente, los órganos dañados pueden reemplazarse obteniendo órganos sanos de un donante, sin embargo, los órganos donados pueden ser “rechazados” por el cuerpo, ya que el sistema inmunitario los ve como algo extraño.
    • Las células madre pluripotentes inducidas generadas por el propio paciente podrían usarse para desarrollar nuevos órganos que tendrían un menor riesgo de ser rechazados.

¿Cómo se generan células madre pluripotentes inducidas?

  • Las señales en el cuerpo le dicen a una célula qué tipo de célula especializada debería ser activando o desactivando algunos genes.
  • Para generar células madre pluripotentes inducidas, los científicos vuelven a introducir las señales que normalmente les dicen a las células madre que permanezcan como células madre en la fase primaria del embrión. Luego apagan cualquier gen que le diga a la célula que se especialice, y activan los genes que le dicen a la célula que sea una célula madre.

 

Traducción: Asociación Mácula Retina.

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