Depresión en la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE)

Las personas con degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) generalmente se enfrentan a un episodio de depresión en los primeros meses después de su diagnóstico.

La respuesta depresiva se acompaña de un conjunto de síntomas típicos fisiológicos y emocionales.
Su función adaptativa es señalarnos a nosotros mismos que existe un problema importante que requiere atención y resolución.

Cuando una persona comienza a experimentar los cambios en la agudeza visual central, la percepción de la profundidad, la sensibilidad al contraste y la sensibilidad al deslumbramiento asociada con la aparición de la degeneración macular, se produce una reacción inicial de preocupación; preocupación y quizás ansiedad que nos lleva a buscar una evaluación médica, diagnóstico y (lo que generalmente se espera) corrección.

Cuando llega el diagnóstico inesperado y devastador de la degeneración macular, el mundo propio queda repentinamente desordenado (a menos que se establezca la defensa psicológica de la negación total para evitar el dolor emocional y proteger la autoimagen y la sensación de seguridad).

Incluso las palabras cordiales y alentadoras de un médico humanitario que comprende tanto las limitaciones como los zigzags de la visión que puede experimentar ahora y en el futuro, a menudo no pueden ser escuchadas y procesadas emocionalmente en el momento del diagnóstico.

La autopercepción y la visión del futuro se hunden totalmente; la desesperación nos hace imaginar una vida de oscuridad, aislamiento social, dependencia, tratamientos peligrosos, pérdida de amigos, pasatiempos, participación en actividades de interés como deportes, teatro, arte y lectura; en resumen, una especie de muerte prematura.

Antes de la degeneración macular, ya había superado con éxito las crisis de los cambios en la autoimagen que se producen en los últimos años de la edad adulta y se había aceptado el eventual, pero aún en algunos aspectos lejano, inevitable deterioro físico. Pero ahora esto afecta a los mismos problemas, solo que con creces, y con una inmediatez que hace que el presente, y especialmente el futuro, parezca muy “poco prometedor“. La “pérdida” (especialmente de control, dominio e independencia) parece ser el factor determinante en su vida, su antigua autoestima y proyectos están fuera de su alcance; su mundo seguro se desploma como un castillo de naipes y su autoestima comienza a desmoronarse en ese proceso.

Todo desafío o pérdida permanente que sufrimos en nuestra visión de nosotros mismos y de nuestro mundo, especialmente en lo que se refiere a nuestro futuro, incluye las experiencias anteriores en mayor o menor grado. En general, cuanto más repentina sea nuestra conciencia de la pérdida y cuanto más amenace el contacto con lo que es más significativo, más traumática y perturbadora será la experiencia.

Para muchos, el proceso de reajuste y restablecimiento de su autoestima, seguridad y una “imagen” positiva de sí mismos, así como la lucha por volver a involucrarse en actividades previamente significativas o aprender nuevas, llevará más tiempo.

Durante esta fase, se puede decir que están “deprimidos” en el sentido de que tienen menos interés en las actividades habituales, menos energía, algo de aislamiento social, pérdida del apetito habitual y del sueño reparador; algo de irritabilidad y frustración fácil con los demás y con ellos mismos; algunos autocompasión, períodos de desesperación y, por supuesto, tristeza y lágrimas en abundancia. Sin embargo, la buena noticia es que esto no es realmente un estado de enfermedad o mal funcionamiento. Esa depresión es el “quid”, la respuesta triste y lenta de la mente y el cuerpo a una crisis traumática que exige una nueva adaptación que requiere mucho tiempo y oportunidad (algunas de las cuales incluyen la necesidad de estar solos, más vigilia y menos ingesta de alimentos) para una gran cantidad de pensamientos sobre el pasado, el presente y futuro, y el procesamiento de muchos sentimientos que deben “tener su momento”. Sin embargo, el hecho de que este proceso sea natural y potencialmente curativo no significa que la familia, los amigos, los grupos de apoyo para la degeneración macular o los terapeutas profesionales no deban estar en el proceso.

La depresión, aunque es una respuesta (y señal) natural y potencialmente productiva, incluso curativa, para las personas que necesitan una realineación de su identidad, imagen, seguridad y estima, puede y, a veces, como la fiebre, progresar hacia un punto de rendimientos decrecientes y se vuelve improductiva y, en sí, perjudicial. Sin embargo, incluso entonces debe considerarse como una señal o mensaje natural y potencialmente productivo de uno mismo de que el trabajo adicional y la readaptación son necesarios. Sin embargo, si el individuo no puede, por el motivo que sea, escuchar o responder a ese mensaje y se desliza hacia una espiral maligna de autoincriminación, evasión social, desánimo, desesperanza, pérdida de peso, pérdida de descanso adecuado u obsesión por el suicidio. preocupación, la psicoterapia junto con medicamentos antidepresivos, e incluso, ocasionalmente, una breve hospitalización autoprotectora, está indicada y puede llegar a salvar vidas.

Sin embargo, el objetivo, incluso en la situación más extrema, no es solo el retorno a un nivel previo de funcionamiento, sino un proceso de renovación del crecimiento personal que permitirá al individuo lograr experiencias más grandes y más ricas de significado, autoestima y relaciones con otros, y la capacidad para hacer frente a las tensiones de la vida como sucedía antes de la experiencia de pérdida traumática de la degeneración macular.

En resumen, he tratado de compartir algunas reflexiones sobre la inevitabilidad de grados más o menos importantes de depresión como resultado de recibir un diagnóstico de degeneración macular y una forma de ver y comprender la depresión que enfatiza su significado potencialmente productivo para nosotros como un reacción normal ante circunstancias difíciles de la vida, y una útil “primera alerta” para obtener ayuda para una vida mejor.

Autor: Arnold Wyse.

Traducción: Asociación Mácula Retina.
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